Preguntas más frecuentes en el mostrador

Ciática

¿Qué es la ciática?

Cuando hablamos de ciática nos referimos al dolor, debilidad, entumecimiento u hormigueo que puede dispersarse por glúteos, caderas y desde la piernas hasta los pies. La ciática es un síntoma muy común: ocurre cuando hay presión o lesión del nervio ciático. Normalmente afecta a personas de entre 30 y 50 años. El dolor suele desaparecer con tiempo y descanso. La mayoría de las personas con ciática (del 80 al 90%) mejora sin necesidad de una operación quirúrgica. Alrededor de la mitad de los individuos afectados se recuperan en unas seis semanas.

Causas

Identificar la causa de la disfunción del nervio ciático y tratarla de manera eficaz puede hacer posible una recuperación completa. A continuación, se enumeran las principales causas:

• Síndrome piriforme. Dolor que compromete el músculo piramidal de la pelvis en los glúteos. El nervio ciático pasa por debajo de este músculo, de modo que los espasmos musculares pueden comprimirlo.

• Hernia discal. Es la causa más común de ciática. Se da cuando el disco que se encuentra entre las vértebras protruye y produce compresión e irritación del nervio ciático.

• Artrosis degenerativa. Este tipo de artrosis puede provocar estenosis espinal (estrechamiento del conducto raquídeo), por lo que los nervios que salen por este conducto pueden verse comprometidos.

• Embarazo. El peso extra y la presión sobre la columna causados por el embarazo pueden provocar compresión del nervio ciático. Generalmente, los síntomas suelen desaparecer después del parto.

• Lesión o fractura de la pelvis. Los traumatismos, infecciones y la inflamación pueden afectar al tejido nervioso.

• Tumores. El crecimiento de un tumor puede provocar compresión de los nervios y de la médula espinal.

 

Nervio ciático

El principal nervio que desciende por la pierna es el ciático. El dolor asociado a este nervio generalmente se origina en la parte superior, a lo largo de la médula espinal, cuando las raíces nerviosas se comprimen o dañan a causa del estrechamiento de la columna vertebral o por el desplazamiento de un disco.

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Síntomas

Sea cual sea la causa que produzca la ciática, los síntomas son de dos tipos: dolor y déficit en la función.

• La intensidad del dolor es variable y puede ir desde una ligera molestia u hormigueo leve, que permitirían llevar una vida normal, hasta una crisis de intenso dolor, tan severo que imposibilitaría el movimiento de la persona.

• Algunos pacientes también experimentan debilidad muscular y adormecimiento en las piernas.

• Pueden presentarse, también, algunas complicaciones, como pérdida de movimiento parcial o total de la pierna o pérdida de sensibilidad. Si el «nervio pinzado» está seriamente dañado puede producirse debilidad crónica del músculo, como el drop foot (pie débil).

 

Tratamiento

Medidas farmacológicas

• Analgésicos para el dolor, como los antinflamatorios no esteroideos. En algunos casos, el médico receta corticoesteroides.

• Relajantes musculares.

• Complejos vitamínicos del grupo B.

Medidas no farmacológicas

• En algunos casos se indica reposo en cama de forma inmediata.

• Aplicación de calor o frío en el área en que se presenta el dolor.

• Los ejercicios de fisioterapia pueden ayudar a aliviar el dolor y a corregir los problemas posturales que lo provocan o agravan.

• Solo se recurre a la cirugía cuando las medidas que se enumeran no resultan efectivas, si los síntomas han avanzado, o existen problemas de incontinencia vesical o intestinal.

 

Consejos farmacéuticos

Algunos casos, como la enfermedad del disco degenerativo y las caídas por accidente, no pueden prevenirse, pero sí es posible seguir ciertas pautas para proteger la espalda y reducir el riesgo:

• Usar técnicas apropiadas de levantamiento de cualquier objeto sea cual sea su peso. Levantar la espalda derecha y apoyar el peso en caderas y piernas, sujetando el objeto lo más cerca posible del cuerpo.

• Evitar permanecer sentado o acostado de forma prolongada ejerciendo presión sobre los glúteos.

• Al sentarse, vigilar que la espalda esté bien pegada al respaldo y los pies apoyados en el suelo, pero sobre todo asegurarse un buen apoyo en la zona lumbar. Levantarse cada hora y cambiar de postura. Si se va a permanecer mucho tiempo de pie, colocar uno de los pies delante y/o elevado.

• La mejor postura para dormir es la posición fetal, con una almohada entre las piernas. Si se coloca boca arriba puede colocar una almohada o toalla enrollada debajo de las rodillas para aliviar la presión lumbar.

• El ejercicio físico mejora la musculatura de la espalda y el abdomen, lo que ayuda a que la columna mantenga su posición erguida y a evitar sobrecargas y esfuerzos de flexión sobre vértebras y ligamentos.

• Una buena alimentación ayuda a mantener un peso equilibrado. El exceso de peso influye negativamente en la espalda.

 

Situaciones en las que es conveniente derivar al médico

• Si aparece fiebre inexplicable y dolor de espalda.

• Si siente dolor de espalda después de un golpe o caída fuerte.

• Si hay enrojecimiento o hinchazón en la espalda o en la columna.

• Cuando el dolor se localiza por debajo de las rodillas.

• Si siente debilidad o entumecimiento en glúteos, muslos, piernas o pelvis.

• Si percibe ardor con la micción o detecta sangre en la orina.

• Si el dolor es más agudo cuando se acuesta o le despierta por la noche.

• Cuando el dolor es severo.

• Cuando existe pérdida de control de esfínteres (incontinencia).

 

Atención farmacéutica

¿Cuánto tiempo hace que presenta dolor?

El dolor crónico (continuo y duradero) es una de las complicaciones de la ciática sin tratar. Es conveniente derivar a la persona afectada al médico, de modo que pueda recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados.

¿Influye el consumo de tabaco en esta dolencia?

El consumo de tabaco promueve la degeneración del disco. En el fumador, la circulación sanguínea es peor, lo que disminuye la irrigación de la envoltura fibrosa de los discos intervertebrales, acelerando su degeneración.

¿Cómo influye el estrés?

El estrés aumenta el tono muscular y facilita la aparición de contracturas. A nivel de los glúteos, estas contracturas son una de las causas más frecuentes de ciática.

¿Es recomendable un aporte de vitaminas del complejo B para combatir la ciática?

Las vitaminas del complejo B (en concreto las vitaminas B1, B6 y B12) son muy importantes para el buen funcionamiento de músculos y nervios. Un aporte equilibrado de estas consigue restablecer el funcionamiento del sistema nervioso y proporciona un efecto analgésico.

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Rosario Sánchez Monsálvez

Farmacéutica técnica. Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid

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