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Profesión

Secuelas de la COVID-19

La pandemia de la COVID-19 ha puesto en jaque al mundo. Nos encontramos ante la mayor crisis sanitaria de esta nueva etapa contemporánea, en una sociedad global e interconectada.

La infección por el virus SARS-CoV-2 se ha convertido en poco tiempo en el mayor problema de salud mundial y, además, como consecuencia de las medidas de confinamiento, en la mayor crisis económica desde las pasadas guerras mundiales.

La comunidad científica internacional, a una velocidad extraordinaria, sigue esforzándose por conocer más sobre este agente altamente patógeno, con gran poder de transmisibilidad entre los humanos, mediante el análisis de las nuevas evidencias en torno a la epidemiología y las características microbiológicas y clínicas de la COVID-19.

La evolución de los acontecimientos y el mayor conocimiento de los investigadores muestran que esta infección no solo produce la muerte en determinadas personas, sino también graves secuelas y efectos a largo plazo, en un gran número de los afectados, tras la fase aguda de la enfermedad.

El estudio de las secuelas es fundamental para comprender las alteraciones fisiológicas que se producen en el curso de la enfermedad, y ser capaces de predecir el impacto de la misma más allá de la hospitalización y la mortalidad.

Aunque inicialmente la COVID-19 se consideró una afección únicamente respiratoria, diversos estudios publicados en los últimos meses, y la observación clínica de profesionales que están en primera línea, ponen de manifiesto que el virus afecta a diferentes sistemas orgánicos y cuenta con receptores en las células de otros órganos.

Según el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus*, «la infección a largo plazo en determinados pacientes presenta una preocupante variedad de síntomas que pueden cambiar con el tiempo y afectar a cualquier sistema corporal». De hecho, estos síntomas, que se mantienen o aparecen con el paso del tiempo, pueden ser muy variados, tanto en gravedad como en duración, y también temporales o permanentes.

Esta cronificación de diversas manifestaciones clínicas se conoce como fenómenos de la «COVID-19 persistente», «síndrome post-COVID-19» o «COVID-19 larga», y supone una gran preocupación en el ámbito médico y científico.

Las evidencias actuales muestran que la fisiopatología de la enfermedad provoca una respuesta inflamatoria intensa que puede dañar no solo los pulmones, sino también el corazón, los riñones, el intestino, el sistema vascular e, incluso, el cerebro.

18 EF596 PROFESION secuelas COVID 2Secuelas graves post-COVID
Entre las secuelas más graves, en ocasiones invalidantes, cabe mencionar las complicaciones médicas, como la neumonía y los problemas respiratorios, la insuficiencia de varios órganos, los problemas cardiacos, el síndrome de dificultad respiratoria aguda, los coágulos sanguíneos, la lesión renal aguda, y las infecciones virales y bacterianas adicionales.

La fibrosis pulmonar, como consecuencia de neumonías graves con tratamientos largos de ventilación mecánica, asociada a veces a la disnea como una de las causas, es una de las afecciones graves más frecuentes.

En el sistema neurológico se presentan, además de ictus, síndromes debidos a una inmunidad cruzada, como son los de Guillain-Barré o de Miller Fisher, que producen secuelas en el sistema sensitivo y motor.

Por otro lado, entre las secuelas cutáneas cabe destacar que las afecciones vasculares pueden dar lugar a necrosis en los tejidos de diferente grado e intensidad, provocando desde pequeñas cicatrices hasta afecciones más extensas, como un dedo por completo. Además, los procesos inflamatorios característicos de la COVID generan una hiperactividad que puede desencadenar urticarias.

Respecto a la afectación cardiológica que se produce de manera frecuente en la fase aguda de la enfermedad, preocupa especialmente cómo afectarán los daños al miocardio a medio o largo plazo.

Por último, los fenómenos inflamatorios incrementan el riesgo de sufrir síndrome postrombótico e hipertensión pulmonar tromboembólica. Por ello, es importante mantener la terapia profiláctica y estar atento ante una sintomatología que haga sospechar estas complicaciones.

Secuelas leves post-COVID
Al margen de los casos más graves, se registran diversos síntomas leves como consecuencia de los daños provocados a diferentes niveles, en ocasiones multifactoriales. Algunos síntomas post-COVID frecuentes son la disnea, un elevado cansancio o fatiga, los dolores musculares y articulares, y las febrículas durante varios meses.

Además, en atención primaria se registra una larga lista de síntomas asociados: cefalea, parestesias, falta de concentración y de memoria, anosmia, tos seca, dolor de garganta, taquicardia o palpitaciones disfagia, diarrea y náuseas.

Diversos dermatólogos apuntan, también, un número elevado de enfermos post-COVID en los que, tras varias semanas de haber superado la enfermedad, se produce un efluvio telogénico. En la mayoría de los casos, estos procesos suelen ser reversibles y no presentan mayor gravedad. Sin embargo, en muchos pacientes suponen un gran impacto psicológico que requiere tratarse.

Por último, además de los daños causados en diversos órganos vitales que justifican las secuelas provocadas, las personas que han sufrido la COVID presentan más probabilidad de desarrollar problemas del estado de ánimo, síndrome de estrés postraumático, depresión y ansiedad. Simplemente, haber sobrevivido a una experiencia como es padecer los síntomas graves de la COVID puede desencadenar, a medio o largo plazo, este otro tipo de trastornos mentales.

Farmacia comunitaria al pie del cañón
La farmacia ha estado en primera línea del frente, comprometida con los pacientes y su seguridad, y como recurso esencial ante la lucha contra el coronavirus.

Desde una vocación de servicio sanitario público, los farmacéuticos comunitarios continúan su labor, promoviendo la continuidad asistencial en aras de que la oficina de farmacia siga siendo un lugar sanitario de referencia para muchos pacientes.

Pacientes post-COVID
Desde la farmacia comunitaria es clave contribuir en los planes de seguimiento y tratamiento de los pacientes post-COVID, ayudando en el ámbito preventivo, pronóstico y terapéutico, en todas las facetas de la enfermedad.

El apoyo al seguimiento de pacientes con COVID-19 tras el alta hospitalaria o en seguimiento domiciliario, revisando los tratamientos en la dispensación y evitando errores de conciliación de la medicación prescrita por el médico, es una labor importante en la fase postaguda de la pandemia.

Por otro lado, desde el adecuado consejo farmacéutico se debe contribuir al alivio de la sintomatología crónica en pacientes post-COVID, mediante tratamientos coadyuvantes de no prescripción médica y consejos higiénico-dietéticos que ayuden a recuperar la salud como componente del bienestar y la calidad de vida.

Población general
Productos relacionados con la pandemia
Las medidas profilácticas para evitar el contagio siguen manteniendo la elevada demanda de productos destinados a la protección ante la COVID-19, y la farmacia es el lugar más acertado para la adquisición de productos seguros y de calidad, acompañados del adecuado asesoramiento profesional del farmacéutico.

Ahora más que nunca, mantener nuestras defensas en buen estado es una preocupación general que ha incrementado la toma de complementos alimenticios a base de vitaminas y minerales capaces de contribuir al funcionamiento normal del sistema inmunitario.

Los cosméticos y nutricosméticos dedicados a la salud capilar y el cuidado de la piel también desempeñan un papel importante en situaciones como la caída del cabello que sufren algunos pacientes post-COVID, o en los efectos negativos en nuestra piel tras épocas de confinamiento privadas de la adecuada luz solar que mantenga los niveles de vitamina D que el organismo necesita para un estado óptimo de la piel.

Consejo higiénico-dietético en la farmacia
Desde la farmacia debemos divulgar consejos higiénico-dietéticos que contribuyan a un mejor autocuidado físico y mental. Es decir, es fundamental cuidar el cuerpo y la mente para protegernos no solo de la infección, sino también de los múltiples efectos colaterales de esta pandemia. Desde la farmacia debemos divulgar medidas que ayuden a la población a mantener un estilo de vida saludable.

A pesar de que la mayoría de las personas afectadas de COVID-19 se recuperan rápidamente, es importante que, conociendo cada vez más sobre las secuelas y los problemas a medio y largo plazo que provoca esta infección en determinados pacientes, sigamos desde la oficina de farmacia contribuyendo a reducir la transmisión de la enfermedad mediante el consejo y la divulgación de las adecuadas medidas de protección.

El farmacéutico comunitario es un pilar fundamental de la asistencia sanitaria, y un recurso accesible y disponible para ofrecer una respuesta eficaz y de calidad a la población en esta pandemia sin precedentes, siempre prestando el adecuado consejo sanitario y en colaboración con el resto de los profesionales sanitarios.

Bibliografía
AEMPS. Disponible en: https://www.aemps.gob.es/
Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias. Información científica-técnica. Enfermedad por coronavirus, COVID-19 [actualizada el 12 de noviembre de 2020]. Disponible en: https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov/documentos/ITCoronavirus.pdf
La Farmacia Española frente al COVID-19. Actuaciones de la Organización Farmacéutica Colegial. Consejo General de Colegios Farmacéuticos, 2020.
Lucas Choez MM, Zambrano Cerón DG, García Zambrano CJ, Pincay Pin VE. Riesgos y consecuencias de los pacientes contagiados con COVID-19. Dialnet. 2020; 4(2): 217-225.
Preguntas y respuestas sobre el nuevo coronavirus (COVID-19). Madrid: Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social de España, 2020 [consultado el 1 de junio de 2020]. Disponible en: https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov-China/documentos/20200402_Preguntas_respuestas_2019-nCoV. pdf
SEPAR. Disponible en: https://www.separ.es/

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Nerea Escudero Hernando

Licenciada en Farmacia

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Farmacéutico comunitario.
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